Faltei no culto de Natal

 
As origens do lucro

Esse tipo de pergunta simplesmente inverte a relação de causa e efeito entre mérito e lucro. O problema com a visão padrão dos ganhos é que a riqueza é, ou deveria ser, uma recompensa por mérito. Mas o mérito "social" é muito difícil de definir; como Thomas Hobbes observou, em “Leviathan”: “Um homem pode ser digno de riquezas, ofício e emprego, que, no entanto, não pode alegar nenhum direito de tê-lo antes de outro; e, portanto, não se pode dizer que mereça ou mereça isso ”.


Certo. Mas lucro não é riqueza concedida a pessoas que têm mérito social intrínseco. O lucro é a conseqüência final de um processo de descoberta, uma busca por valor que é distribuída entre todos os muitos cantos e recantos de uma economia moderna.


Somerset Maugham escreveu um conto famoso intitulado “The Verger”, no qual o personagem principal, Foreman, tem trabalhado duro como um verger - um assistente leigo para o vigário na Igreja Anglicana - por mais de 15 anos, desde que ele era um adolescente. Um novo vigário é nomeado e fica chocado ao saber que o verdor não pode ler ou escrever. O vigário exige que o Foreman se torne alfabetizado ou deixe o emprego da igreja.


Foreman duvida que possa aprender a ler e seja demitido. Ele vagueia à procura de um cigarro. Mas não há tabacaria em nenhuma parte de toda a longa rua de lojas.


Foreman tem uma ideia, dificilmente uma ideia profunda, mas uma ideia, no entanto, de que ele poderia abrir uma loja. Ele faz lucros substanciais. Em pouco tempo, ele abre outro, e depois vários outros, em todos os casos, usando a estratégia simples - na verdade, óbvia - de encontrar uma área da cidade com muitas lojas, mas nenhuma tabacaria.


Ele acumula uma fortuna. Preocupado em ter que se importar com todo esse dinheiro, Foreman visita um banco, onde um executivo lhe diz que deve investir o dinheiro. Foreman se recusa a investir em instrumentos financeiros complexos, confidenciando ao banqueiro que ele não pode ler ou escrever. O banqueiro é atordoado, achando notável que um homem analfabeto possa adquirir riqueza substancial.


O banqueiro se pergunta em voz alta, considerando o sucesso do Foreman sem a alfabetização, como as coisas poderiam ser se ele pudesse ler. "Eu posso te dizer isso, senhor", diz Foreman, com um pequeno sorriso. "Eu ficaria chateada com São Pedro, Neville Square."


Foreman merecia se tornar rico? Ele não tinha nenhum mérito, pelo menos enquanto os intelectuais medem essas coisas. Tudo o que ele fez foi tornar possível que as pessoas comprassem um produto que desejavam, a um preço mais baixo, contando as viagens do que era possível antes. O que é tão difícil, ou tão admirável, sobre isso?


O economista austríaco Ludwig von Mises foi honesto sobre essa característica do sistema de lucros e perdas: “Os empreendedores não são nem perfeitos nem bons em qualquer sentido metafísico. Devem sua posição exclusivamente ao fato de estarem mais bem preparados para o desempenho das funções que lhes são inerentes do que as outras pessoas. Eles ganham lucro não porque são espertos em executar suas tarefas, mas porque são mais inteligentes ou menos desajeitados do que as outras pessoas.


“Se o resmungão sabia melhor, por que ele mesmo não preencheu a lacuna e aproveitou a oportunidade para obter lucros? É fácil, de fato, exibir previsão após o evento. Em retrospecto, todos os tolos se tornam sábios ”.

Consciência Empreendedora

Em 1978, Israel Kirzner, um estudante de Mises, deu uma descrição clássica da relação entre lucro, valor e empreendedorismo: corrigir erros.


“Entendemos, isto é, que a imperfeição inicial no conhecimento deve ser atribuída, não à falta de algum recurso necessário, mas a deixar de notar as oportunidades prontamente disponíveis. A multiplicidade de preços representou oportunidades para puro lucro empresarial; que tal multiplicidade existiu, significa que muitos participantes do mercado, aqueles que venderam a preços mais baixos e aqueles que compraram a preços mais altos, simplesmente negligenciaram essas oportunidades.


“Como essas oportunidades foram deixadas por explorar, não por recursos indisponíveis, mas porque elas simplesmente não foram percebidas, entendemos que, à medida que o tempo passa, a atração de lucros puros disponíveis pode ser contada para alertar pelo menos alguns participantes do mercado para o mercado. existência dessas oportunidades ”.


Kirzner definiu empreendedorismo como “consciência”, a busca constante por oportunidades de lucro. Mas Kirzner concebeu erros muito mais amplamente do que a passagem acima sugeriria. Em vez de simplesmente “corrigir” erros no sistema de preços e causar a convergência de preços de uma única commodity existente, os empreendedores imaginam futuros alternativos, novos produtos e possíveis maneiras de organizar a produção.


É difícil exagerar a importância dessa distinção. Um empreendedor não se aproveita apenas de erros, isto é, diferenças nos preços. Um empreendedor cultiva um caráter de alerta, procurando antecipar o que os consumidores querem. Mas isso significa que o sistema é impulsionado, embora talvez passivamente, por consumidores, não por empreendedores. Os empreendedores são os agentes ativos no sistema, mas os consumidores decidem o que as empresas produzem e quais atividades produtivas serão recompensadas e quais serão punidas.


O verger, Foreman, corrigiu um erro no sistema. Deveria ter havido uma tabacaria lá, naquele ponto. Ninguém mais reconheceu isso, mas a ausência de uma tabacaria foi um erro. Os consumidores queriam uma loja lá, mesmo que os consumidores não tenham reconhecido esse fato.


É isso que quero dizer sobre estar confuso sobre a direção da causação: uma pessoa não tem mérito e recebe recompensas. O empreendedor em busca de lucros cria algo novo, corrigindo um erro. Se os custos de correção do erro forem menores que os benefícios em termos de, como discuti anteriormente, o excedente do consumidor criado, o resultado é o lucro.


Não há razão particular para esperar que a educação ou os interesses intelectuais sejam uma vantagem em cultivar um hábito de conscientização do tipo que Kirzner destaca. Mas existem razões muito boas para argumentar que os lucros, merecidos ou não, são algo que os empresários devem ter o direito moral de procurar.


Michael Munger é professor de economia na Duke University e membro sênior do Instituto Americano de Pesquisa Econômica. Este artigo foi publicado pela primeira vez no AIER


As opiniões expressas neste artigo são as opiniões do autor e não refletem necessariamente as opiniões do Epoch Times.