Desde os tempos antigos, as pessoas tentaram usar o mel para fins medicinais. Mesmo hoje, as pessoas esperam que ele administre alergias, peso ou diabetes. No entanto, o uso do mel pode não ser tão poderoso quanto alguns acreditam.
O especialista em saúde do Serviço de Extensão da Universidade do Estado do Mississippi, David Buys, identificou alguns equívocos comuns sobre o mel. Ele disse que o mel é um produto natural que atrai muitas pessoas que buscam uma solução simples e fácil para seus problemas de saúde. O mel certamente tem aspectos positivos, como propriedades anti-sépticas, mas não é um remédio.
Jeff Harris, especialista em abelhas da Extension, disse que o mel foi usado para aliviar as feridas e promover a cura.
"Há um tipo de bandagem que contém mel Manuka que ajuda a prevenir bactérias nas feridas", disse Harris.
Enquanto o mel não é uma cura comprovada para uma doença real ou doença, algumas pessoas tiveram sucesso usando mel para ajudar com sintomas de alergia ou resfriado, como uma dor de garganta. O mel é um adoçante saudável e pode dar sabor ao cozinhar; no entanto, não deve ser um substituto do açúcar para aqueles com diabetes.
“Infelizmente, o mel não é a cura que algumas pessoas estão procurando que seja. O mel não processado pode realmente ser perigoso para algumas pessoas, especialmente crianças menores de 2 anos ”, disse Buys.
O mel pode ser perigoso para bebês e crianças pequenas porque pode causar botulismo. O botulismo é uma doença que se espalha através do consumo de alimentos que está em contato com o solo contaminado, encontrado em todas as fazendas. O botulismo pode levar a paralisia, dificuldades respiratórias ou até a morte.
Harris acrescentou que os consumidores não devem permitir que termos como "mel cru" afetem suas percepções de produtos de mel.
"Não há declaração legal sobre o que define o mel cru", disse Harris. “Na verdade, é mais um truque de publicidade do que uma diferença real no produto. Quase todos os apicultores comerciais aquecem seu mel a 120 graus centígrados por uma hora ou mais para garantir que eles matem a levedura tolerante ao açúcar ”, disse ele.
Harris continua a explicar o que é levedura tolerante a açúcar e por que é tão importante que seja morto antes que o mel seja consumido.
“Estas leveduras são fungos de ocorrência natural que podem sobreviver em ambientes com alto teor de açúcar. Estas leveduras produzem esporos e os esporos podem ser encontrados em praticamente qualquer mel do planeta. A fermentação produz etanol e outros produtos químicos como um subproduto, que azedará e arruinará o mel ”, disse Harris.” Se a fermentação for controlada, o mel pode ser convertido em hidromel - uma das mais antigas bebidas alcoólicas conhecidas no mundo. "
Assim, os apicultores aprenderam que aquecer mel por curtos períodos de tempo a temperaturas-chave matará a levedura e seus esporos sem danificar significativamente o próprio mel. Portanto, faz mais sentido para eles aquecer automaticamente seu mel do que esperar que ele não fermentará antes que o consumidor compre e coma o mel. 
Alma Harris, coordenadora da Extensão do Condado de Washington, disse que as pessoas com diabetes devem ter cuidado ao pensar que podem usar o mel como substituto do açúcar natural, ou sacarose, que não afetará o açúcar no sangue.
Harris disse que o mel é um carboidrato. A quantidade e o tipo de carboidrato consumido afeta os níveis de açúcar no sangue. Uma colher de sopa de mel contém pelo menos 17 gramas de carboidratos. Enquanto isso parece pequeno, esses carboidratos se somam dependendo de quanto uma pessoa consome em um dia.
"Embora o mel não possa realmente curar uma doença, ele tem muitos antioxidantes e tem sido associado a aliviar os efeitos do resfriado comum, tosse, bronquite e problemas de sinusite", disse ela.
Harris disse que usar o mel como substituto do açúcar requer mudanças nas medidas. Apenas três quartos de xícara de mel equivale a uma xícara de açúcar.
"Ao usar o mel em uma receita, o líquido deve ser reduzido em 2 colheres de sopa, e a temperatura precisa ser reduzida em 25 graus Fahrenheit", disse Harris.
"O mel é melhor usado como adoçante em smoothies, em cereais sem açúcar e em chá quente", disse ela.